为什么人越老,就会感到时间过得越快?

浏览:1386   发布时间: 09月17日

为什么随着年龄的增加,有些人会感觉时间似乎过得越来越快。为什么?每年年底,大家的的谈话时不时会谈到“时间过得怎么样”,还没干什么一年就结束了!

时间似乎过得越来越快,这已成为一种常见的抱怨——几乎是一个笑话。当然,年龄并没有赋予我们中断时间和空间连续性的能力,所以真正的问题不在这里。但我们为什么会有这种感觉?

为何人们感到时间飞逝

心理学家威廉·詹姆斯(William James)在1890年的《心理学原理》(principles of psychology)中写道,随着年龄的增长,时间似乎会加快,因为成年后令人难忘的事情越来越少。詹姆斯悲伤地说,当用“第一次”(初吻、上学的第一天、第一次家庭假期)来衡量时间的流逝时,成年后缺乏新的经历导致“岁月从我们身边溜走……岁月白白浪费”。

20世纪60年代初,美国心理学家瓦拉赫(Wallach)和格林(green)研究了一群年轻人(18-20岁)和老年人(平均71岁)对隐喻的使用。年轻人更倾向于使用静态隐喻来描述时间的流逝,如“时间是平静的海洋”。老年人用快速隐喻来形容时间,如“时间是一列高速火车”。在zubert的调查(1990年)中,当年轻人被询问时,他们及时地说他们想更快地成长。

德国慕尼黑路德维希·马克西米利安大学的马克·惠特曼和桑德拉·伦霍夫(Sandra renhoff)在第一项研究中对生命中的主观时间流逝进行了测试(2015年),他们招募了499名年龄在14岁至94岁之间的参与者。每个参与者都完成了一系列问卷调查。第一部分包含Likert量表形式的问题(评分从-2到+2)以及随时间变化从“非常慢”到“非常快”的答案。第二部分包括关于时间流逝的陈述和隐喻。受试者被要求对每句话从0(“强烈反对”)到4(“强烈同意”)进行评分。

惠特曼和伦霍夫惊讶地发现,年龄和个人对短时间的感知之间没有太多联系。换句话说,不管年龄大小,每个人都认为时间过得飞快。然而,当被问到“过去10年对你来说有多快?”这个问题的答案有另一个趋势:我觉得时间的速度随着年龄的增长而增加;这一趋势在50岁时达到顶峰,并在95岁左右保持稳定。时间间隔变小的问题(“过去的一小时、一周、一个月过得有多快?”)并没有随着年龄的增长而改变。

如果用比喻的话,年龄在20到59岁之间的人更倾向于选择包含“时间压力”的句子,比如“时间飞逝”。他们无法在规定的时间内完成所有想做的事情。惠特曼和伦霍夫将这一原因归因于这样一个事实,即这个年龄组的人最有可能处于需要完成职业和家庭责任的时期,因此他们曾经感到没有足够的时间来满足生活的需要。

时间压力有助于我们对时间的感知

2020年,美国心理学家威廉·弗里德曼(奥伯林学院)和史蒂夫·杰森(杜克大学)根据这些发现进行了一项调查。在这项研究中,49名本科生和50名老年人(60-80岁)被要求列出过去10年中12个有新闻价值的事件,并要求他们对“a.什么时候发生的”和“B.如何记住一切”进行评分。他们还完成了与惠特曼和伦霍夫研究相同的利克特量表,以评估他们对时间速度的感知。

尽管两个年龄组的受试者对所有12个事件都表现出良好的记忆力,但年轻人更可能低估事件的时代性。此外,这些人的感受也与惠特曼和伦霍夫的研究结果一致:尽管这两个年龄组也能感知时间段(即小时、周和月),但老年人说过去10年比年轻人过得快。

在2020年7月进行的一项扩展研究中,弗里德曼(Friedman)和杰森(Jason)发现,在那些目前面临巨大时间压力的人中,短时间间隔(即数周和数月)很快就会过去。另一方面,那些在过去10年中感到时间压力的人觉得10年已经在瞬间过去了。

有两个结论似乎是真实可靠的:(1)尽管年龄无疑是人们对时间感知的一个重要因素,但对于所有年龄段的人来说,“时间压力”的概念对我们对时间的感知有很大的贡献;(2) 时间压力是跨文化的,这些研究的结果在德国、奥地利、荷兰、日本和新西兰的参与者中是相似的。

有关时间的5个理论

那么,发生了什么事?为什么2020年的新年对一个老人来说是上周,对一个孩子来说是几年前?我们可能永远不知道为什么,一点也不知道,但心理学家提出了一些有趣的理论:

1.我们用难忘的事情来衡量时间。

正如威廉·詹姆斯(William James)假设的那样,我们使用那段时间内能够回忆的事件数量来衡量过去的时间间隔。想象一下,一位40岁的母亲正经历着重复而紧张的日常工作和家庭生活。高中的丰富记忆(同学会足球赛、舞会、第一辆车、初吻、毕业)似乎比仅仅四年要长得多。(注:在美国完成高中学业通常需要四年。)

2.损失的时间因年龄而异。

对于一个5岁的孩子来说,一年是他们生命的20%。然而,对于一个50岁的人来说,一年只占他们生命的2%。1877年,珍妮特提出这个“比例原则”表明,我们不断地将时间间隔与我们所花费的总时间长度进行比较。

3.我们的生物钟随着年龄的增长而减慢。

老化可能导致一些内部起搏器的速度减慢。外部时间似乎突然比不可阻挡的时钟和日历过得更快。

4.当我们老了,我们很少注意时间。

12月1日,当你还是个孩子的时候,你仔细地数着日子,直到“圣诞老人从烟囱里下来”并带来了你最喜欢的风火轮汽车。12月1日,当你成年后,你会更加关注工作、账单、家庭生活、日程安排、截止日期、旅行计划、圣诞节购物和其他日常琐事。人们越注意这些细节,就越不注意时间的流逝。

5.压力,压力,更大的压力。

正如惠特曼和伦霍夫得出的结论(弗里德曼和杰森重复了这一点),认为没有足够的时间来完成事情可以被重新解释为觉得时间过得太快。由于身体缺陷或认知能力下降,即使是老年人(大部分是退休人员)也可能会继续有同样的感觉。

既然这种感觉是不可避免的,就让自己知道,时间的流逝并不完全快于你的年龄来安慰自己。花点时间放慢节日的节奏,享受与家人和朋友在一起的时光。

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